P1020683Au retour de vacances dans le Sud de la France, nous avons fait un petit crochet par le Pont du Gard, monument classé au Patrimoine Mondial de l’Unesco depuis 1985.

Le Pont du Gard est un aqueduc romain de trois étages érigé entre 40 et 50 après J.C qui avait vocation à l’époque d’apporter de l’eau à la ville de Nemausus (aujourd’hui connue sous le nom de Nîmes). Les vestiges restants font partie d’un ensemble – aujourd’hui détruit – bien plus grand de plus de 52 kms de long.

 

Le Pont du Gard enjambe le Gardon, et n’est visitable qu’à pied après s’être acquitté de 18€ de frais de parking (*kof kof* *aie mon cœur*). Il est accessible toute l’année.

Que dire de ce monument de trois étages hormis qu’il est à couper le souffle. Il est juste majestueux. Des chemins de ballade permettent de le contempler de dessous mais également de dessus (en y laissant un poumon ou deux).

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En longeant les rives du Gardon, le Pont du Gard se révèle dans toute sa beauté et permet de faire de très joli clichés.

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En haute saison il est possible de réserver une visite afin de grimper au troisième étage (en effet, de manière autonome il est juste possible de marcher en longeant celui-ci sur une second pont accolé au Pont du Gard qui jouxte son premier niveau).

A quelques centaines de mètres de celui-ci on retrouve aussi une grotte préhistorique datant de l’âge du Renne (avec une merveilleuse bâche en plastique le jour où nous y étions). [mode blasée] Un énorme trou dans une falaise quoi… [/ mode blasée]

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Avis : si vous passez dans la région c’est un mustdo. Hors saison c’est vraiment très très calme, en haute saison en version blindée ça doit être moyen agréable mais bon.

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Le Puy-de-Dôme, le département français doit son nom à l’un des sommets de la chaîne des Puys : le Puy de Dôme.

Ce volcan, désormais endormi, culmine à 1465 mètres et permet du haut de celui-ci d’avoir une vu à 360° sur la chaîne des volcans d’Auvergne.

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Deux possibilités pour rejoindre le sommet : à pied au bout de quelques heures de randonnée via le chemin des Muletiers ou en jouant de fainéantise en prenant le train à crémaillère (seule option envisageable depuis la fermeture en 2012 de la voie automobile).

Lieu privilégié pour le parapente, le sommet du Puy de Dôme permet de parcourir trois sentiers de découvertes très faciles et de partir à la découverte du temple de Mercure.

Par flemme totale, nous avons fait l’ascension et la descente via le train à crémaillère « le Panoramique des Dômes » (attention il y a toujours pas mal de monde au guichet donc pensez à réserver vos places à l’avance ou prenez vos billets aux guichets automatiques). L’aller retour suivant la saison coûte entre 10€ et 11€ pour un adulte. Au sommet vous trouverez de quoi vous restaurer, ainsi qu’une boutique souvenir outre les chemins de ballade. Pour être honnête la cafétéria n’est pas mauvaise quoique pas donnée, la boutique a des souvenirs sympathiques mais pas transcendants.

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Concernant les sentiers de découverte ceux-ci sont au nombre de trois.

Le premier permet de faire le tour du Temple de Mercure via le Chemin des Pèlerins. Il ne reste malheureusement que des vestiges en cours de restauration, de ce monument érigé au cours du IIème siècle et découvert fin du XIXème siècle avant d’être inscrit aux Monuments Historiques en 1889. L’impression est très étrange quand on fait face à ces très anciennes pierres qui côtoient un chalet et plus loin une immense antenne satellite. Mais quand même sympa à faire. Bon le chemin est bouclé en 15 minutes hors prises de photos.

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Le second sentier, le Chemin des Conquérants, longe une partie du temple de Mercure et se prolonge sur deux points de vue magnifiques sur le Panorama « Limagne/Forez » puis sur la chaîne Nord des Puys. On y retrouve également nombre de parapentistes qui se jettent dans le vide, et donnent lieu à un magnifique spectacle.

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Le dernier sentier bien plus long, Le Chemin des Curieux, permet de prolonger la visite précédente au milieu de la faune et la flore du Puy de Dôme (coucou les moutons), tout en découvrant les panoramas de Sancy/Combrailles et de la chaîne des Puys Sud. Avec un magnifique panorama sur le Puy du Pariou bien connu pour avoir figuré pendant longtemps dans les campagnes de pub de Volvic.

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Au final une excellente découverte. Les ballades se font en une demi journée mais nous y avons passé presque une journée complète, à se reposer dans un espace magnifique et dépaysant. Vraiment très très très sympa !

 

A la faveur de quelques jours de repos au mois d’Août, quoi de meilleur que de partir à la (re) découverte de paysages français qui n’ont parfois rien à envier à leurs voisins étrangers.

Découvrons aujourd’hui le Lac Pavin, situé dans le Puy-de-Dôme.

Au Pays des Volcans endormis français, le lac Pavin fait figure de beauté locale avec une silhouette ronde quasi parfaite bordée par un bois.

 

Situé à quasi 1197 mètres d’altitude, il est contrairement à ce qu’on pourrait imaginer en le voyant, extrêmement profond (92 mètres). Le commandant Cousteau et son équipe étaient même venus pour mesurer sa profondeur (la croyance populaire le plaçant comme un lac sans fond).

Sa profondeur est dûe à son caractère géologique très particulier. En effet c’est un maar, (non pas une mare attention, les grenouilles vont pas batifoler dans une étendue d’eau croupie). Minute culture du jour : un maar est un cratère de volcan qui a explosé et qui se remplit par la suite d’eau (d’où la forme ronde si parfaite du lac Pavin).

 

 

 

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Dans cette région si particulière et autour du lac, on retrouve quelques randonnées très sympathiques à faire (ne serait-ce que le tour du lac qui est d’un niveau plus que facile, attention aux passages boueux, prévoir des chaussures fermées) et de superbes panoramas.

 

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On regrettera peut-être la présence d’un hôtel-restaurant-boutique en bordure du lac.