Nous faisons halte à l’entrée des Keys une nuit avant d’entreprendre la longue route entre les îles des Keys. Nous faisons étape dans un motel tout proche de la route A1A qui  nous  mènera à Key West. Celui que nous retenons est le Fairway Inn**.

Fairway Inn**

Ce motel à proximité de la route des Keys, est situé sur deux niveaux. Les chambres sont relativement grandes, propres, baignoire incluse. La piscine est sur le parking, sous les chambres. Deux points noirs, la déco plus que défraîchie et surtout un accès net sensé être effectif dans toutes les chambres et qui se verra inexistant (ou presque… très cahotant). La petit déj inclus est atroce (autant dire qu’il y a trois pâtisseries qui se courent après, hyper sèches et trois fruits qui se battent en duel). Mais bon on y a dormi pas trop mal pour le prix dépensé.

Prix : 50€ petit déjeuner inclus.

Points positifs : rapport qualité/prix, propreté des lieux

Points négatifs : le petit déj’, le non accès internet, confort relatif

Note : 6/10

Nous nous levons tôt en ce matin pour pouvoir faire la route direction les Keys et surtout Key West, connu pour être le point le plus au Sud des États-Unis.

200 kilomètres sur une route unique, 42 ponts, des dizaines d’îles parcourues voici ce qui nous attend ce jour-là. Les Keys sont un archipel d’un millier d’îles et d’îlots de corail. La faune et la flore des îles est abondante et Key West, l’île la plus au Sud est le repaire de l’Amérique alternative, ses écrivains, ses artistes, ses baba-cools.

La route est des plus agréables à faire, une longue route qui vole d’île en île, de pont en pont entre deux étendues d’eau magnifiques, calmes… Le seul aléa est de ne pas se planter sur un croisement sous peine de mettre un bon moment pour faire demi-tour.

Au bord de la route, des haltes sont possibles, avec des panoramas très appréciables..

Après deux bonnes heures de route, un arrêt au Burger King du coin, nous arrivons enfin sur Key West, tout de suite reconnaissable à ses maisons de deux étages maximums. En effet un arrêté local interdit la destruction des bâtisses de Key West et toute construction supérieure à deux étages. En gros, seul l’achat d’une maison locale et sa restauration est possible, ce qui donne une ville bourrée de charme et qui n’a pas succombé aux aléas de l’urbanisation. Il y fait vraiment bon vivre..

Nous découvrons ses habitants animaliers locaux, qui sillonnent les rues en toute liberté…

Après avoir déposé la voiture dans un parking, nous arpentons la partie touristique de l’île avec un premier arrêt au Southernmost Point of Continental United States. Situé à 90 miles des côtes cubaines selon l’expression de Kennedy lors de la crise des missiles, cette borne se trouve en fait à 94 miles de celles-ci (soit pas loin de 150 kms). De plus le point le plus au Sud des USA effectif est en fait une base militaire située sur la même Key West mais non accessible au public bien entendu.

Nous avançons au hasard des rues bourrées d’hôtels et de maisons tous aussi charmants les unes que les autres…

Pour déboucher au bord de l’Atlantique avec un ponton qui nous ouvre une vue ô combien agréable..

Et de-ci de-là des rappels sur l’esprit de la population locale, que nous croisons tout au long de notre ballade, gentils, avenants, cools, disponibles, près à aider les touristes égarés que nous pouvons être.

Key West, temple des baba-cool

Après un bon moment passé au bord de l’océan nous repartons à la conquête de la ville pour retrouver la maison de Ernest Hemingway, un des personnages célèbres de la ville. Celui-ci écrivit dans sa maison de Key West environ 70% de son œuvre.

En chemin to Hemingway’s home

Nous arrivons enfin rue Whitehead devant la maison de l’écrivain. Malheureusement celle-ci n’est pas visible gratuitement (ça aurait été trop simple) et vue l’heure les visites ne sont plus possibles. Un cliché ou deux et nous repartons..

Maison d’Hemingway

Nous partons à la recherche du parking où nous avons garé la voiture. Malgré le plan du Routard que nous avons a disposition nous mettons un bon gros moment à retrouver celui-ci et nous perdons très légèrement dans les rues de Key West…

La nuit est pratiquement tombée quand nous sortons de Key West direction Big Pine Key où nous séjournerons deux nuits dans un B&B plein de charme. En effet, nous tombons en pleine saison pour Key West du coup les hôtels et B&B de Key West sont complètement inabordables financièrement, les prix frôlant la folie.

A suivre…

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