Category: Europe


En ce cinquième jour fort venteux mais relativement clément nous prenons la route direction la Péninsule d’Inishowen, plus grande péninsule de l’île.

Notre première étape se fera au Grianan d’Aileach.

Situé en hauteur, ce fort circulaire en pierre est situé sur un lieu vieux de plus de quatre millénaires. Sa structure actuelle érigée au Vème siècle, domine la péninsule de toute sa stature.

 

À proximité on retrouve la seule croix celte « sauvage » que nous avons vu lors de notre séjour.

Une bonne caillante plus tard, nous reprenons la scénique Road direction Buncrana, station coquette avec une plage de sable fin.

Nous empruntons le chemin côtier après avoir passé Castle Bridge.


Nous passons devant le chateau de Buncrana et rejoignons le sentier côtier et longeons la plage sur quelques kilomètres.

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Arrivés au pied de Ned’s Point Fort nous faisons demi-tour afin de boucler cette ballade d’environ 5kms.

 

La Scenic Road nous mène jusqu’à Fort Dunree que nous ne visiterons pas faute de temps, le tour de la Peninsule étant fort long.

 

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Ne voulant pas nous éterniser dans ce no man’s land (on sait jamais si un irlandais bourru sortait en kilt et nous sautais à la gorge avec une hachette on aurait l’air malin), nous reprenons la route vers Londonderry. 

 

Nous n’aborderons pas le pneu que nous laisserons en chemin dû à la conduite malhabile de z’homme (faute au tracteur en face, de la faible largeur des routes, du trottoir, toussa toussa, la mauvaise foi masculine dans toute sa splendeur) de nos divers tracas pour avoir une dépanneuse en Irlande, de nos deux heures passées au pied d’une pizzeria à essayer de gérer cet aleas de vacances, ni des 55£ que nous y laisserons, ni du passage en catastrophe chez Enterprise pour demander d’annoter notre passage en République d’Irlande (et leur donner 20£ au passage) : un accident en Irlande du Nord ok mais la même chose en République d’Irlande sans que le loueur soit au courant de notre passage de la frontière no Way!

 

Nous déposons notre voiture à notre B&B (le Rose Parks) ainsi que nos valises dans notre charmante chambre, commandons un Ulster breakfast (salé) et un Continental Breakfast pour le lendemain et filons découvrir la ville à pieds.

Londonderry quatrième plus grande ville Irlandaise, elle a été le siège de nombreux troubles dans les années 60 et est tristement célèbre pour l’épisode du Bloody Sunday ou une manifestation interdite a été réprimée dans le sang par l’armée britannique dans le Bogside (quartier catholique de la ville).  

La ville est divisée en trois zones, tout d’abord le Bogside situé sur la rive Est de la Foyle. Zone Catholique, on y retrouve de nombreux murals représentant l’épisode du Bloody Sunday et des troubles en général.

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L’ambiance est très très très particulière dans la zone limite pesante, même si les gens croisés sur le chemin sont très sympas.

Nous nous rendons par la suite dans la vieille ville fortifiée de Londonderry elle aussi sur la rive Est de la Foyle. Peu étendue elle n’est reste pas moins très charmante. 

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Sur la  Rive Ouest de la Foyle on retrouve le Waterside, la zone protestante de la ville que l’on peut rejoindre via le Peace Bridge par exemple.

 

Après plus de 12 kms de marche dans la journée nous n’avons pas eu le courage d’aller jusqu’au Waterside.

Nous rebroussons chemin jusqu’à notre B&B pour y prendre du repos jusqu’au lendemain.

Ce matin nous bouclons nos valises et libérons notre chambre au Beaches B&B après une fois encore un petit déjeuner continental bien copieux.

Direction Mussenden Temple, étape obligée avant de rejoindre Londonderry.

Mussenden Temple et plus largement Downhill Dumesne se situe sur des falaises à proximité de Castlerock.

Le lieu est très facile à trouver, deux énormes piliers avec des lions dessus marquent l’entrée du parking.

Nous passons vers la guérite vers 9h50 et celle-ci est vide. Nous nous garons donc sans payer l’entrée (5£/p)

Apres avoir crapahuté sur quelques centaines de mètres dans les champs nous avançons vers la plus grande bâtisse des lieux : Downhill House.

Construite courant XVIII ème elle est complètement désaffectée depuis la fin de la seconde guerre mondiale. Les murs tiennent encore debout et les vues sont très sympas notamment sur Mussenden Temple. Nous en profitons pour nous abriter du vent qui est très fort ce jour, et parcourir l’intérieur du vaste bâtiment. 

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Nous sommes irrémédiablement attirés à l’arrière du bâtiment par le Temple qui nous fait face.

Après avoir ouvert et refermé de nombreuses barrières nous tombons sur celui-ci.

Construit fin du XVIII ème siècle, il est calqué sur le modèle du Temple italien de Vesta et était destiné à accueillir des manuscrits religieux. Surplombant la plage magnifique de Castlerock, le Temple se dresse en bout de falaise dans un décor magnifique.

Autant l’extérieur est à couper le souffle autant l’intérieur est plutôt.. bof.. c’est haut de plafond.. et complètement vide. Nous faisons de multiples photos du Temple et de la plage de CastleRock.

Nous revenons sur nos pas pour nous orienter vers le Mausolée qui surplombe Downhill House.

 

Après en avoir fait le tour nous rejoignons la dernière partie du domaine, les jardins et pigeonnier.. Zone de pique nique et plus récent, le lieu nous charme moins.

Nous rebroussons chemin, rejoignons la voiture et passons à faible allure devant le guichet, la personne nous laisse passer sans réclamer le prix d’entrée. 

Nous prenons la route direction Magilligan Point, la pointe de la péninsule.

On y retrouve une tour Martello de 1812, qu’on ne peut visiter. 

La vue n’est pas fantastique, en effet une grosse partie est une zone militaire non accessible.

On rebrousse chemin pour aller à la prochaine étape non prévue au départ : Altinaghree Castle.

Connu localement sous le nom d’Ogilby’s Castle et construit fin du XIXème siecle, la ruine est juste majestueuse (enfin quand on aime le style château désaffecté).

Par manque de courage (il est situé sur un domaine privé) nous n’oserons pas rentrer dedans pour le découvrir.

Attention il est vraiment super galère à trouver, nous avons fait un détour de plusieurs kilomètres avant de le trouver (google map le situant dans la ville de Domena alors que celui-ci se trouve sur Crumlin Road).