Ce matin nous bouclons nos valises et libérons notre chambre au Beaches B&B après une fois encore un petit déjeuner continental bien copieux.

Direction Mussenden Temple, étape obligée avant de rejoindre Londonderry.

Mussenden Temple et plus largement Downhill Dumesne se situe sur des falaises à proximité de Castlerock.

Le lieu est très facile à trouver, deux énormes piliers avec des lions dessus marquent l’entrée du parking.

Nous passons vers la guérite vers 9h50 et celle-ci est vide. Nous nous garons donc sans payer l’entrée (5£/p)

Apres avoir crapahuté sur quelques centaines de mètres dans les champs nous avançons vers la plus grande bâtisse des lieux : Downhill House.

Construite courant XVIII ème elle est complètement désaffectée depuis la fin de la seconde guerre mondiale. Les murs tiennent encore debout et les vues sont très sympas notamment sur Mussenden Temple. Nous en profitons pour nous abriter du vent qui est très fort ce jour, et parcourir l’intérieur du vaste bâtiment. 

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Nous sommes irrémédiablement attirés à l’arrière du bâtiment par le Temple qui nous fait face.

Après avoir ouvert et refermé de nombreuses barrières nous tombons sur celui-ci.

Construit fin du XVIII ème siècle, il est calqué sur le modèle du Temple italien de Vesta et était destiné à accueillir des manuscrits religieux. Surplombant la plage magnifique de Castlerock, le Temple se dresse en bout de falaise dans un décor magnifique.

Autant l’extérieur est à couper le souffle autant l’intérieur est plutôt.. bof.. c’est haut de plafond.. et complètement vide. Nous faisons de multiples photos du Temple et de la plage de CastleRock.

Nous revenons sur nos pas pour nous orienter vers le Mausolée qui surplombe Downhill House.

 

Après en avoir fait le tour nous rejoignons la dernière partie du domaine, les jardins et pigeonnier.. Zone de pique nique et plus récent, le lieu nous charme moins.

Nous rebroussons chemin, rejoignons la voiture et passons à faible allure devant le guichet, la personne nous laisse passer sans réclamer le prix d’entrée. 

Nous prenons la route direction Magilligan Point, la pointe de la péninsule.

On y retrouve une tour Martello de 1812, qu’on ne peut visiter. 

La vue n’est pas fantastique, en effet une grosse partie est une zone militaire non accessible.

On rebrousse chemin pour aller à la prochaine étape non prévue au départ : Altinaghree Castle.

Connu localement sous le nom d’Ogilby’s Castle et construit fin du XIXème siecle, la ruine est juste majestueuse (enfin quand on aime le style château désaffecté).

Par manque de courage (il est situé sur un domaine privé) nous n’oserons pas rentrer dedans pour le découvrir.

Attention il est vraiment super galère à trouver, nous avons fait un détour de plusieurs kilomètres avant de le trouver (google map le situant dans la ville de Domena alors que celui-ci se trouve sur Crumlin Road).