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Comme nous l’avions décidé quelques jours auparavant, nous avons annulé nos deux nuits sur Miami hors de prix (complètement déçus par notre virée sur Miami Beach quelques jours plus tôt) pour rentrer directement sur Orlando. Autant dire que nous avons un sacré morceau de route à faire, certainement la plus longue qu’on n’ait jamais fait sur la journée, surtout qu’on tient à faire les Everglades sur la route, donc un super détour avec pas mal de marche.

Au programme 750 kms, 10 bonnes heures de route, une traversée quasi totale de la Floride,  4 trails, des dizaines d’espèces animales et végétales, des paysages à couper le souffle, une occasion ratée.. bref une journée épuisante mais ô combien enrichissante.

Après notre second petit déj’ bien copieux avalé au B&B nous prenons congé de nos hôtes et prenons la route « retour » des Keys, arrivés à Florida City, direction les Everglades et ses contrées sauvages blindées de serpents, de moustiques et autres espèces brrrr…

Nous trouvons rapidement l’entrée des Everglades et après nous être allégés de 10$ de taxe et avoir reçu en compensation une brochure nous prenons la direction des premiers trails, le plus intéressant pour les jeunes et les moins jeunes de part sa faune locale. Nous garons la voiture sur le parking avec appréhension, au vu des messages laissés par les rangers.. En gros faites attention nombre d’oiseaux prennent les voitures pour cible. (nnannnn n’abîmez pas la voiture c’est une location T-T)

* Anhinga Trail

Cette boucle de 1,3 kms permet de voir la faune des Everglades à quelques centimètres de nous. Sensations garanties quand c’est un énorme crocodile qui traverse le chemin de randonnées. Nombre d’oiseaux sont également visible. Vraiment un boucle super jolie à faire, mais tellement touristique qu’il faut arriver tôt pour ne pas se marcher dessus. Attention les rangers surveillent de près que nous ne prenons ni boissons ni bouffe avec nous (retour en courant pour Jerem à la voiture pour poser les gourdes). Attention le trail est peu abrité donc le soleil cogne vite, penser à prendre crème solaire et casquette.

Entrée de Anhinga Trail

Avis : +++

Après avoir bien profité de la ballade nous faisons la seconde disponible à proximité…

*Gumbo Limbo Trail

Cette boucle de 600 mètres nous fait serpenter dans une végétation dense tropicale qui a été complètement perturbée par l’ouragan Andrews en 1992. Limite étouffant vue la foison végétale, mais tombe au bon moment après la chaleur et le soleil du trail précédent, une mise à l’ombre qu’on ne saurait refuser.

Avis : +

Nous reprenons la route afin de rejoindre le trail suivant qui se situe en plein centre des Everglade…

* Pinelands Trail

Cette boucle de 600 mètres nous mène dans une forêt subtropicale de pins forestiers… On est à peine à quelques kilomètres des trails précédents et la végétation est déjà complètement différente. Hallucinant.

Avis : +

On reprend la voiture faire un mini break au trail très court suivant…

*Pa-hay-okee Overlook

La plateforme d’observation nous donne une idée du paysage qui se déroulaient sous les yeux des pionniers qui venaient s’installer dans le coin. Pendant des centaines d’années ceux-ci ont dû s’adapter et survivre aux contraintes du terrain. Devant nous se dévoile un paysage infini et magnifique… Immense…

Avis : ++

Cette fois-ci nous reprenons la route pour rejoindre un îlot de verdure au milieu des étendues jaunes des herbes hautes…

*Mahogany Hammock Trail

Sur  600 mètres nous parcourons cet îlot de verdure qui est digne d’une jungle avec son lot de plantes tropicales. Des chouettes y ont élu résidence. Manque de chance vue l’heure nous n’en verrons aucune..

Avis : ++

Notre dernier trail se passe en bordure de lac (oui après les hautes herbes, la forêt de pins, la jungle on passe à une version plus « aqueuse » des choses)…

* West Lake

Sur 600 mètres, nous passons à travers une immense mangrove, qui semble interminable (surtout avec la quantité de petites bestioles comme les araignées…) pour déboucher tout à coup.. Sur une immense étendue d’eau *_*

Avis : +++

La journée est déjà bien avancée (pas loin de 15h et encore de nombreuses heures de route devant nous), mais nous décidons de pousser tout de même jusqu’au Flamingo Visitor Center histoire de voir s’il y a encore de jolies choses à voir par là-bas. En chemin nous croisons enfin un « meeko » (ouais bon ok un raton laveur) qui traverse à toute vitesse la route. Ils sont sensés proliférer dans les Everglades mais c’est le seul que nous aurons le temps d’apercevoir, à peine dégainé l’appareil photo qu’il a disparu dans la végétation locale abondante 🙁 Occasion ratée…

Nous arrivons enfin au Flamingo center qui donne sur le lac vu précédemment, ici nombre de personnes s’adonnent à la pèche, et aux sports d’eau (canoé entre autres..). Nous montons au visitor center histoire de récupérer un joli magnet’ pour mettre sur le frigo.

Nous nous mettons enfin en route pour Orlando… Nous faisons donc marche arrière, avec un dernier arrêt rapide dans les Everglades.

Les miles s’égrènent, un sandwich rapide sur la route et nous arrivons trèèèèès tard à Orlando, où nous nous écroulons de fatigue dans notre hôtel.

C’est les yeux remplis de jolies choses que nous faisons route vers notre prochain hôtel à Bonita Springs. Nous y arrivons tardivement, et trouvons un hôtel propre et moderne.

Best Western Bonita Springs Hotel & Suites*** 

Situé idéalement à l’entrée des Everglades côté Golfe du Mexique, il était le point de chute idéal après une journée passée à longer les plages.

Les chambres se trouvent être très spacieuses, la literie très confortable, chambre très propre, et une salle de bains très jolie. Sans parler de la présence d’un cro-onde, télé écran plat, gros frigo.. bref l’idéal pour une chambre d’hôtel.

Nous décidons ce soir là de ne pas mettre de réveil le lendemain, un peu fatigués de la grosse journée. Le lendemain matin, après avoir avalé un petit déjeuner correct, nous rechargeons la voiture, direction les Everglades.

Prix : 80€ petit déj inclus

Point +: grande chambre, très propre et moderne, + équipements

Point – : sans les photos, je ne me serais pas souvenu de l’hôtel, donc souvenir pas impérissable.

Note : 8/10

Après avoir fait le plein, nous prenons le GPS et impossible de déterminer un point de chute aux Everglades, toutes les données du Routard saisies nous donnent des temps de route monstrueux, pas de trail accessible par ce côté là de la Floride sans traverser les Everglades par l’autoroute et revenir sur nos pas ensuite pour prendre la route… Bref, plutôt que de passer des heures à supplier le GPS de nous fournir des données qu’il ne trouve pas nous décidons de mettre le cap directement sur Miami et Miami Beach pour faire un petit tour de reconnaissance vu que nous y passerons deux jours en fin de séjour. Nous prenons pour cela l’Everglades Parkway. La route est peu fréquentée ce jour là et nous avons un boulevard devant nous. La route est loin d’être planante à faire, j’ai trouvé des routes plus sympas.. A l’approche de Miami, le trafic se fait plus intense, et nous décidons d’embrancher vers Miami Beach pour faire un tour sur les plages.. Le paysage à clairement changé, après la route au milieu de nulle part (enfin si milieu de la verdure) nous embranchons sur des zones où des dizaines de routes se croisent, où les buildings montent très haut chatouiller les nuages, bref on passe de la nature calme à… un bordel monstre.

Arrivés à Miami Beach nous cherchons un parking, les rues sont blindées (pas d’autres termes), ça circule super mal, et pas un parking de dispo même après 45 min de recherche assidue..

Je commence sérieusement à fatiguer (je déteste rouler en ville) et nous abandonnons donc, la contrée du fric à gogo (avec les mémères à talons aiguilles et leur chihuahua ou les skaters avec leur serpent sur les épaules brrrr) pour retraverser le pont, nous retrouver dans Miami et ses zones très (trop?)  glauques, pauvre à mort, avec les personnes âgées au bord de la route qui tentent de vendre des bouteilles d’eau, des jeunes qui zonent, bref un pont qui séparent deux mondes complètement opposés.. Impression très très mauvaise de Miami sur le coup… Nous nous arrêtons vers 15h pour manger un bout (Taco Bell powaaaa, très bon), puis nous changeons nos plans et passons la fin de journée à arpenter les Mall de la région avant de rejoindre notre Motel dernière halte avant les Clés de l’Atlantique…

A suivre…

Voici les étapes telles que nous les avons faites (peu de changement dans les faits par rapport à ce que nous avions défini de prime abord.

Le voyage se déroule sur 24 nuits et tout autant d’hôtels à réserver. En rouge figurent les modifications que l’on aura faites sur place.

Etape 1 : Orlando (8 nuits)

Hôtel : les huit premières nuits étaient situées à Walt Disney World (Orlando), 6 au Port Orleans French Quarter-Vue Rivière puis 2 à l’Animal Kingdom Lodge – vue Savane.

Découverte :  Walt Disney World

Etape 2 : Homosassa (1nuit)

Hôtel:  Plantation Golf Resort et Spa

Découverte : Homosassa Springs Wildlife Preserve

Etape 3 : Ocala (1 nuit)

Hôtel : Holiday Inn Silver Springs

Découverte : Silver Springs State Park

Etape 4 : Saint Augustine (1 nuit)

Hôtel : Saint Augustine Beach House

Découverte : Saint Augustine (plus vieille ville de Floride), Daytona Beach

Etape 5 : Cocoa Beach (1 nuit)

Hôtel : La Quinta Inn & suites Cocoa Beach

Découverte : Cocoa Beach

Etape 6 : Disney Cruise Line (3 nuits)

Chambre avec terrasse

Découverte : Nassau, Castaway Cay

Etape 7 : Orlando (2 nuits)

Hôtel : Best Western Orlando Plus Gateway

Découverte : Universal Resort, Kennedy Space Center

Etape 8 :Saint Petersburg (1 nuit)

Hôtel : Magnuson Hotel Marina Cove

Découverte : Côte Ouest de la Floride, Sanibel & Captiva, Pass-A-Grille Beach

Etape 9 : Bonita Springs (1 nuit)

Hôtel : Best Western Bonita Springs Hotel & Suites

Découverte : Everglades, Miami Beach, Malls & Outlets

Etape 10 : Florida City (1 nuit)

Hôtel : Fairway Inn

Découverte : Key Deer, Key West

Etape 11 : Les Keys (2 nuits)

Hôtel : The Barnacle B&B

Découverte : Key West, Bahia Honda State Park

Etape 12 : Miami (1 nuit) Orlando (2 nuits)

Hôtel : Comfort Suites Miami  Howard Johnson Plaza Altamonte Springs

Découverte : Miami, Miami Beach  Les Everglades, Orlando Outlets & Malls, Disney BoardWalk

Etape 13 :  Palm Bay (1 nuit)

Hôtel : Comfort Suites Palm Bay

Découverte : Miami, Miami Beach