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Après avoir récupéré la voiture nous prenons la route direction notre première ballade à Whitehead : la Blackhead walk (so logic).

Pour l’histoire nous devions au départ faire la Gobbin’s Path une visite guidée des falaises et sécurisée, malheureusement suite à un éboulement de la falaise, l’itinéraire est fermé pendant une durée indéterminée.

La ballade de Blackhead fait environ 5 kms au départ du Lido de Whitehead avec une boucle autour du phare, le tout agrémenté d’une monté assez escarpée le long de la falaise. Durée de la ballade : 2 heures environ.

La ballade de prime abord tranquille le long d’un chemin plat et bitumée (fréquentée par les personnes âgées et/ou baladant leur chien) monte le long d’un chemin assez escarpé pour rejoindre le phare et sa falaise attenante. Il est possible de redescendre via un chemin le long de la falaise, par contre nous avons dû franchir une barricade en passant dans les rochers, la porte d’accès étant fermée pour revenir sur l’allée bitumée.

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Suite à cette ballade sympathique comme tout, nous remontons le long de la côte via les Glens of Antrim pour rejoindre Torr Head.

 

Les Glens of Antrim sont une succession de 9 vallées plongeant dans l’océan. Forêts, falaises abruptes, moutons, plages sont au menu des ces vallées aux doux noms de Glenarm, Glencloy, Glenariff, Glenballyemon, Glenaan, Glencorp, Glendun, Glensheek et Glentaisie.

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Nous arrivons enfin à Torr Head via de minuscules routes de campagne et partons à l’assaut (sous les gouttes de pluie) de la Pointe de Torr Head où se situent les ruines d’un centre de douaniers et au sommet de la côte les vestiges d’une tour de guet du 19eme siècle. Cette tour de guet désaffectée est accessible assez facilement malgré la raideur de la côte (attention à bien refermer les enclos après passage pour ne pas libérer les moutons) et l’on peut monter sur son toit au moyen d’une échelle en pas trop mauvais état. Vues vertigineuses à la clé. Un must do.

 

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La journée étant loin d’être terminée nous faisons un crochet par Dark Hedges et son paysage connu par tous les fans de Game of Thrones (et donc architouristique avec pas mal de monde ce qui change du désert au cours de la journée) avant de rejoindre le Beaches B&B pour deux nuits.

Après une courte nuit au Ballyrobbin Country Lodge, un petit grignotage de restant de gâteaux, nous passons à la réception rendre les clés et commander un taxi pour nous rendre à l’aéroport pour récupérer notre voiture de location. 

Après nous être délestés de 9£, nous filons vers Alamo – enfin son partenaire Enterprise – récupérer notre voiture. Nous avions loué une mini (Toyota Aygo ou similaire) pour la semaine. Après nous avoir rançonnés de 300£ de caution, la personne d’Enterprise nous mène à notre voiture.

En Irlande la prise d’empreinte CB en guise de garantie ne fonctionne que via des credit card au nom du conducteur principal de la voiture de location. Nos cartes bancaires bien françaises quoique marquées Credit sont des cartes de débit car attachées à un compte courant. Impossible en France de souscrire à une credit card. Impossible de donner également la cashPassport card qui n’a pas le nom du conducteur principal dessus. Enterprise va donc prélever directement les 300£ sur le compte courant et les re crédite sur celle-ci lors de la remise du véhicule au retour si elle ne constate aucune avarie sur celui-ci. Attention à bien choisir votre compagnie de location car autant Alamo facture 300£ de caution (350€ en république d’Irlande) pour d’autres compagnies il convient d’avoir sur le compte courant du conducteur 1000£  voire plus avec une CB qui autorise évidemment un tel débit en une fois.

 

 Si vous souhaitez passer la frontière entre l’Irlande du Nord et la République d’Irlande signalez-le à votre loueur. Ça nous a coûté 20£, somme dérisoire quand on pense au nombre de pépins qui peuvent arriver sur les routes d’Irlande peu larges et cahoteuses (pneu crevé par ex.) et qu’en cas de souci la compagnie est forcément avertie. Autant ne pas leur mentir.

Pour ceux qui ont une CB Visa Premier, tous les ennuis coûtant moins que la franchise du loueur sontvintégralement remboursés après avance des frais. Un pneu crevé par exemple qui nous a coûté 55£ a été pris en charge par VISA premier. Pensez bien à garder toutes les factures (location voiture, dépannage, facture du pneu). Attention à bien payer la location de la voiture avec pour que l’assurance fonctionne.

Arrivés devant la voiture une bonne surprise nous attend.

On devait avoir ça :

On a eu ça :

 

Un tout petit très très léger upgrade en somme *kof kof* Certainement dû à notre fidélité à Alamo.