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Près de cinq mois après le premier article posté et 8 mois après notre retour de Londres il est temps de clôturer ce chapitre Londonien de nos aventures (histoire de pouvoir enfin ouvrir celui de la Californie après un petit détour par la neige… en parlant de Neige on dirait pas l’printemps par ici, 10 cm de Neige au domaine de Valmorel depuis 2h).

Le quatrième jour de notre City Trip voit le réveil sonner tôt, très tôt, trop tôt… Nous bouclons nos valises, en effet, le soir même nous changeons d’hôtel afin d’en prendre un à courte distance à pied de l’aéroport histoire de ne pas louper notre vol. Nous bouclons tant bien que mal la valise, et déposons le tout à la conciergerie. Un soleil radieux, et un temps frisquouille nous blinde d’optimisme pour la journée.

Nous rejoignons par métro le quartier de Westminster afin de pouvoir réaliser la première visite guidée (en Français) de la journée des Houses of Parliament qui se trouvent être le siège du Parlement Anglais (regroupant la Chambre des Lords et la Chambre des Communes) et qui se situent juste derrière la Elizabeth Tower et son célèbre Big Ben et dans le Palais de Westminster.

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En effet, le parlement peut être visité par tout un chacun en été lorsque le Parlement fait relâche. Le lieu étant un lieu politique, toute photo à l’intérieur de ceux-ci est interdit et pour rentrer dans le bâtiment, des mesures très strictes sont mises en place, du contrôle des places achetées, à la fouille des sacs, le franchissement de portiques type aéroport, vérification des papiers, collier+fiche autour du cou (on se croirait limite des VIP).

Une fois l’étape pas drôle passée nous arrivons dans une immense salle très haute de plafond et très froide soit dit en passant qui se trouve être le Westminster Hall.

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Le Westminster Hall est la plus vieille section qui subsiste de l’ancien Palais de Westminster. Celle-ci date du début du XI ème siècle. Un comble en chêne permet de supporter le poids du toit, et cette salle est « juste » l’une des plus grandes salles d’Europe (73m*20m)  n’ayant pas de support type piliers pour le toit. Elle servait au tout début comme lieu judiciaire jusqu’à la fin du XIXème, mais également de lieux de célébration (banquet lors de couronnement) ou de salle de deuil (comme récemment lors du décès de la Reine mère). Lors de notre visite le Westminster Hall servait surtout à organiser les files pour les visites de Parlement Anglais et reste le seul lieu intérieur photographiable des Houses of Parliament.

Une fois notre guide trouvée (une dame un peu âgée) ainsi que notre groupe, nous entrons dans les parties étroitement surveillées par des gardes. Les différentes salles s’enchaînent dans un luxe de peintures, tentures, bois, sculptures.. Bref on comprend au travers des différentes salles la richesse de la royauté mais on suit également son évolution au cours du temps grâce aux infos données à bon escient par notre guide. Nombre d’anecdotes permettent à la visite d’éviter un côté très rébarbatifs et l’on en prend plein les yeux. Même s’il faut reconnaître que nous visitons certaines salles au pas de charge, le nombre importants de groupe obligeant notre guide à avancer plus vite suite aux demandes des gardes (on ne peut pas être plus qu’un ou deux groupes dans certaines salles). Après un enchaînement de salles dédiées plus à la « monarchie » comme le lieu où se prépare la Reine avant d’ouvrir chaque année la première session parlementaire, nous entrons dans le « sein des sein » les salles des deux chambres. La chambre des Lords est dominée par la couleur rouge, alors que celle des communes est dominée par la couleur Verte.

L’interdiction formelle de s’asseoir nous est faite (même pour les personne ayant une position debout difficile) et nous constatons que celle-ci sont juste minuscule pour abriter le très grand nombre d’élus. Après avoir appris un grand nombre d’informations, notre guide nous laisse au niveau de la boutique juste à proximité du Westminster Hall (comme par hasard). La visite a duré un peu plus d’une heure et s’est révélée au final très intéressante.

Nous ressortons des Houses Of Parliament rapidement et tombons sur une joli espace vert à proximité (Victoria Gardens Tower) qui nous permet de jouir de vues magnifiques sur le Palais de Westminster mais aussi sur la Tamise.

Après avoir bien profité du soleil, nous nous baladons tranquillement en ville et tombons sur une manifestation féministe mais également sur la relève de la garde (moment sympa à voir).

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L’heure de combler notre creux à l’estomac est arrivée. Nous nous dirigeons vers le Wakamama le plus proche et prenons à emporter une bonne portion chacun de nouille asiatique. Copieux, peu cher et excellent, un très bon rapport qualité/prix et un service rapide et sympathique. Nous dégustons nos plats à St James Park histoire de profiter une dernière fois du poumon vert de la ville.

Le reste de la journée sera consacrée à arpenter la ville en une dernière session shopping, puis à récupérer assez tôt nos valises pour prendre la navette easybus qui nous conduira directement à l’aéroport de Stansted. Nous trouvons rapidement notre hôtel, le Radisson Blu Stansted, qui est situé à quelques mètres à pied des portes d’embarquement.

Que dire de l’hôtel ? Très propre, grand, classe, la chambre est ultra moderne et la vue sur le Lobby intérieur pour le moins surprenante. L’avantage étant une isolation phonique excellente. Bref un excellent hôtel que nous recommandons.

Le lendemain matin grasse mat’, notre vol étant relativement tard. Même plus tard que prévu vu que notre super Easyjet aura « juste » 2h de retard au décollage, donc méga ennui en salle d’embarquement (partiellement comblé par les bouquins de révision du CRPE, l’utilisation de nos dernières £ivres pour acheter du Toblerone en duty free et par un casse croûte Express). Nous rentrons sans encombre (hormis ce retard) à Lyon..

@ suivre, Ski sur Valmorel // Organisation d’un road trip de 31 jours dans le Grand Ouest Américain..

Après avoir pris un peu le vert dans les deux poumons du Nord de Londres, nous rejoignons Marylebone Station, emplacement le plus proche où se situe… un Burger King ! En chemin nous tombons involontairement sur un lieu de résidence de la Résistance Française…

Alliance House

Arrivés sur Marylebone Station, un whopper englouti, un gros coup de fatigue nous prend… La digestion surement… Nous décidons d’aller récupérer nos valises et chercher notre chambre d’hôtel afin de nous caler un petit moment au calme avant de repartir en fin d’aprem’ pour arpenter Hyde Park par exemple. Nous rejoignons l’arrêt de notre bus à pieds (Marylebone est à un arrêt de métro de Baker Street). Une fois encore nous faisons le trajet Baker Street-West Hampstead et prenons ce coup ci des clichés d’Abbey Road et du Studio..

Abbey Road Studios

 

Ce coup-ci nous nous descendons au bon arrêt de bus, juste en face de la réception de notre futur logement, récupérons les clefs.. Nous trouvons rapidement le 198 (nous l’avions repéré le matin même). Après avoir un chouilla galéré pour ouvrir la porte de l’immeuble, nous accueillons avec une joie non feinte, le fait d’être au troisième étage sans ascenseur… yipaaa… et leurs étages la bas c’est pas 10 marches bien larges.. ben non pourquoi faire simple.. Donc après des escaliers supers raides, chargés comme des bœufs nous trouvons notre chambre. Nous l’ouvrons et trouvons une petite chambre charmante avec tout le nécessaire pour vivre tranquillou quelques jours (petit espace cuisine, salle de bains tout équipée, grand lit). Et fait notable notre chambre donne sur la cour arrière de l’immeuble et non sur l’avenue donc elle est juste, super au calme (et sur tout l’immeuble il n’y a que trois chambres qui ont cette vue là, trop bien)! Et vu que l’on est au dernier étage pas de souci de voisins qui grimpent les marches grinçantes devant notre porte. Donc gros coup de chance. Nous posons les valises, et avons le malheur de nous caler dans le lit….

Trois heures plus tard on émerge… Arg, vue l’heure c’est râpé pour Hyde Park et compagnie, on va pas partir à l’exploration des bois éclairés à la bougie… Bref raté pour raté, nous descendons à la supérette située juste en dessous de notre immeuble, achetons des cochonneries (gâteaux & boissons what else?), nous délestons de quelques pounds et remontons le tout pour goûter un bout.

A ce moment là, il n’est pas question de lâcher l’affaire on a encore rien vu de Londres, hormis des cabines rouges et deux taxis londoniens et demi, zut j’imagine pas ma première journée comme ça, plan plan à souhait, 20h une soupe, une bouillotte et au lit. Hors de question, on a pas encore soixante piges..

Après un bon coup de pieds aux fesses, nous re re reprenons le bus 189 direction Baker Street, mais nous poussons le vice jusqu’aux lieux où tout bouge la nuit, Picadilly Circus ! Milliers de véhicules entre taxi cabs, bus à impériales et autres véhicules standards suicidaires,

dizaines de bâtiments accueillants des comédies musicales plus (The Miserables) ou moins connues (Chariots of Fire), plus (Dora l’exploratrice) ou moins kitchouille (Le Fantôme de l’Opéra),

Panneaux Publicitaires à la New York, bref ça bouge….

Au gré de nos déambulations(bon ok le nez fixé sur le plan du Routard surtout), nous trouvons après moults détours le Chinatown local… Avec ses restaurants et leurs devantures composées de canard laqué (biiirrkkkk), les odeurs particulières de bouffe chinoise, et nombre de détails qui nous catapultent directement en Asie.. Un petit lieu bien sympa à la tombée de la nuit…

Sortis de Chinatown nos pas nous portent vers le Lyceum Theater où se joue la comédie musicale The Lion King que nous devions aller voir (au départ… mais que nous ne ferons pas faute de temps au final). De là nous sommes au bord de la Tamise.. Quoi de plus joli que de remonter celle-ci? La nuit rend la ville magique surtout au bord de l’eau…

Nous traversons le Waterloo Bridge pour rejoindre la zone où se situe le London Eye (la fameuse énorme grande roue super chère mais super sympa à voir sans monter dedans car elle est super chère enfin ça je l’ai déjà dit hum!).

Le quartier est super animé grâce à la présence du Priceless London Wonderground, une fête foraine à l’ancienne située au pied du London Eye. Constituée de spectacle de cabaret, de cirque et de quelques attractions dont une balançoire qui monte à soixante sept mètres de haut, l’ambiance est vraiment unique. On a beaucoup aimé, et j’aurais encore plus adoré si Jerem’ ne m’avait pas frustrée en refusant de grimper sur la balançoire T-T. Cette attraction londonienne était temporaire, ils ont plié bagages le 30 septembre, bien dommage car ça donnait beaucoup de cacher à la berge.

Après avoir passé un bon moment, nous remontons le long de la Tamise (once again) direction le quartier de Westminster et la tour Elizabeth II, en traversant le WestminsterBridge. La question culture à 2000 £, Tour Elizabeth c’est queuwahhhh ? C’est juste la tour qui héberge Big Ben. En effet Big Ben c’est la cloche et non le bâtiment !

Houses of Parliament & Elizabeth Tower

Westminster de nuit c’est  juste magique. Nombre de touristes sont dans le même cas que nous à photographier tout ce qui bouge. S’ils pouvaient juste éviter les flashs qui tuent la rétine (et qui donnent juste d’affreuses photos), mes yeux leurs devraient une reconnaissance ééééééééternelle! Nous faisons le tour du quartier, passons devant l’entrée officielle de la souveraine des Houses of Parliament bien gardée par des policiers en tenue officielle, et décidons de rebrousser chemin, vu que la zone est de plus en plus sombre (courageux mais pas téméraires).. Les jambes commencent légèrement à fatiguer après le tour fait, nous reprenons la direction de Picaddily Circus, dégustons deux trois gourmandises au premier Starbucks trouvé et rentrons prendre une bonne nuit de sommeil. Le lendemain lever aux aurores (horreur !) pour aller visiter la Tour de Londres et les joyaux de la Reine !

A suivre,

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