Archive for mai 22nd, 2012


Holiday Inn Express and Suites**

Cet hôtel situé en retrait d’une grande avenue est malgré tout assez calme. Nous arrivons en fin de journée pluvieuse à celui-ci. Autant vous dire que dans le coin, les activités sont rares (on est un peu perdus au fin fond de la Floride), et le temps ne permet pas une quelconque ballade dans un des parcs du coin. Nous nous réfugions donc dans la chambre, prendre un peu de repos (ça fait longtemps qu’on a pas ralenti le rythme). Celle-ci est relativement grande, propre et calme. La salle de bains contient une baignoire et on retrouve le nécessaire comme de partout pour se faire thé ou café (ou soupe de pâtes :P). L’écran plat nous aura bien été utile cette nuit-là. Nous avons une vue parking (tant mieux de l’autre côté ça aurait été sur l’avenue). Le temps se fait de plus en plus noir et nous essuyons un énième orage, autant dire que le choc est rude après la semaine de temps magnifique à Orlando.

Après une bonne nuit et une courte grasse mat’ due au petit déjeuner inclus, nous nous dirigeons vers la salle du petit déjeuner qui nous propose une variété de salé et sucré. Autant dire qu’on ne testera pas ce jour là le salé. Par contre je tente l’étrange machine qui fait des pancakes automatiquement. Le tout agrémenté de thé et d’un espèce de sirop et ça passe très bien. Jerem’ est moins convaincu par les donuts qui sont très sec. Bref ça cale mais c’est pas non plus la panacée.

Prix : 89$ +8,50% tax (petit déjeuner, wi-fi et parking inclus)

Points + : calme et propre

Points – : cadre pas terrible, manque le bouchon de baignoire, pratique pour prendre un bain -_-

Note : 6/10

Après avoir fait un détour par la poste pour récupérer des timbres nous allons prendre le vert au Silver River State Park.

Silver River State Park

Ce park naturel dispose de plusieurs boucles de randonnées au travers des arbres et le long de la rivière. On nous demande à l’entrée 6$ par véhicule et on nous remet un plan de randonnée en nous conseillant de faire celle qui longe la rivière.

Une fois le véhicule garé pas loin de l’école de La Petite Maison dans la Prairie, nous suivons les conseils de la ranger et tentons donc la ballade le long de la rivière.

Celle-ci se révèle très agréable quoiqu’humide (merci le temps pourri des derniers jours). Nous avançons prudemment cependant, car nous pouvons faire de mauvaises rencontres comme le précisent les panneaux. Des rencontres avec le genre de plantigrade maousse costauds qui te couchent d’un coup de papatte. Malheureusement nous ne le verront pas ce jour là, il doit être très timide. Nous verrons par contre d’autre petites bestioles curieuses comme tout qui nous observent du haut de leur arbre.

La boucle le long de la rivière est très sympa quoique courte (prévoir quand même de l’eau car on s’assèche vite).

Un petit arrêt à la voiture pour grignoter un bout de sucré et nous partons faire le second parcours du « sink hole », pensant trouver un lac au fond d’une cuvette. Grosse déception car le sink hole se révèle après de longues minutes de marches être une ancienne décharge où les américains jetaient tout et n’importe quoi et qui désormais est un lieu où la nature reprend ses droits. La ballade est au final très longue (dire qu’on pensait pouvoir couper ben raté surtout quand on prend le trail à l’envers.. boulet un jour, boulet toujours).

prix : 6$ par véhicule, 2$ pour les piétons

ouverture : 8h00 jusqu’au coucher du soleil

site du parc ici.

Nous revenons lessivés à la voiture, direction Saint Augustine la plus vieille ville des États-Unis. Après des dizaines de miles le long d’une longue longue longue route rectiligne, nous nous arrêtons à Apopka prendre notre premier (et non dernier) Burger King dans l’Amérique Profonde et on déteint grave dans celui-ci vu la clientèle locale qui nous regarde de travers *mal à l’aise*.

A suivre…

Ce state park permet de croiser nombre d’espèces animales locales, et des volontaires font au cours de la journée nombre de programmes éducatifs tout au long de la journée. Ce parc est le long de l’Homosassa River, lieu où nombre de manatees y ont élu domicile.

De par sa taille et en faisant tous les programmes éducatifs comptez une bonne demi-journée.Les programmes éducatifs concernent :

  • Les lamantins – 11:30, 13:30 15:30
  • Présentation de la faune floridienne – 10:30 14:30
  • Alligator et Hippopotames – 12:30

Pour notre part nous ne ferons que le programme éducatif sur les lamantins (13:30). Avant nous faisons donc le tour du parc.

Celui-ci nous présente nombre d’espèces plus ou moins connues, endémiques ou non à la région. Les animaux ont pas mal d’espace même si ce n’est pas la panacée pour tous. Certaines parties du parc sont tout simplement magnifiques notamment au niveau du pont d’observation.

Tout au long du parc nous découvrons des oiseaux (notamment le pygargue à tête blanche.. le quoi ??? ben l’aigle à tête blanche qui est juste le symbole américain !), des renards, hippopotame (un seul), des cerfs locaux (très timides), de ours et autre loutre.

Les seules bêbêtes qui m’ont fait mal au cœur ce sont les lamantins reclus dans une minuscule enceinte d’eau. Nous apprenons lors de la présentation des lamantins par la suite qu’ils sont là pour ne pas mourir. En effet, ces grosses bestioles lentes ne supportent pas les variations thermiques et si l’eau est trop froide elles meurent en quelques heures (en 2008 de mémoire il y a eu une hécatombe totale dûe à une baisse de température de 2°C de l’eau en quelques heures). Du coup les lamantins que l’on a vu ce jour là s’étaient d’eux même réfugiés dans l’enceinte chauffée pour survivre.

Bref le programme éducatif sur les lamantins est hyper intéressant et le monsieur âgé qui nous le présente semblait non seulement avoir une connaissance et un amour énormes de l’énorme bestiole mais également un sens de l’humour aigu. Après faut bien maîtriser l’anglais mais on a beaucoup aimé et appris nombre de choses ! Notamment que le lamantin mange des kilos et des kilos de végétaux et se déplace super lentement juste pour pouvoir garder une température interne stable et qu’il est une espèce en grand danger « climatique ».

Au final ce State Park est à faire au moins une fois pour s’éduquer et se rendre compte que contrairement à ce qu’on peut penser des américains, ceux-ci sont plus conscients des enjeux écologiques et naturels qu’il n’en ressort de loin. Même si ce n’est qu’un début, et nous le constaterons tout au long de notre voyage, la Floride semble en avance à ce niveau-là.

Prix : 13$ par adulte, 5$ pour les 6-12 ans, gratuit pour les – de 6ans (parking gratuit)

Horaires : 9h00 – 17h30 (dernière entrées vendues à 16h00).

Points + : les programmes éducatifs, des points de vue très beaux

Points – : le manque de moyens évident du parc.

Le site officiel ici.

Nous quittons le parc vers 14h30-15h00 et la faim commence à nous tenailler l’estomac. Nous trouvons donc une grande surface dans le coin pour faire nos emplettes pour les jours à venir, et une dizaine de $ plus loin nous sommes chargés de tout ce qu’il faut pour se faire des sandwich pour les midis et des soupes de pâtes le soir (1$ les 5 que demande le peuple ?). Après une pause sandwich nous reprenons la route direction une seconde mise au vert à Ocala. Sur la route ce sera plus une mise à l’eau qu’autre chose et nous essuyons notre fin d’aprem et notre soirée la plus pluvieuse de tout le séjour.

Nous arrivons un bout d’heure plus tard au Holyday Inn Express de Silver Springs.

Pour ce premier hôtel hors Disney World nous avons essayé de ne pas nous rabattre de suite sur un Motel. Ce qui a été effectif avec ce magnifique hôtel situé au bord d’un des canaux de King’s Bay. Cet hôtel est composé de plusieurs bâtisses de deux étages maximums dont certains chambres donnent sur le parking et d’autres du côté « rivière ». La partie check inn et restauration est situé dans une maison très charmante.

A notre arrivée nous sommes reçus par une dame charmante d’un âge certain qui nous donne pas du tout l’impression d’être le millionnième client à débarquer. Toute une documentation sur les activités locales sont à notre disposition, notamment en ce qui concerne la rencontre avec les « manatees » locaux (=lamentins).

De nuit nous n’avons le loisir que de voir le devant de l’hôtel. Arrivés dans la chambre celle-ci se révèle relativement grande, propre, écran plat, deux lit queen size et une vue parking.

la vue parking

La salle de bains est munie d’une baignoire, de tout le nécessaire de toilette et d’une bouilloire/machine à café. Le seul bémol, les murs un peu vide, qui rendent la chambre un peu froide.

 

  

La literie est vraiment de qualité, nous y avons passé une excellente nuit, sans parler du calme absolu des lieux. Le lendemain matin nous nous levons de bonne heure et profitons des extérieurs avant de rejoindre notre prochaine destination.

Autant dire que l’arrière de l’hôtel est très joli avec une piscine magnifique (manque de bol il faisait trop froid pour en profiter). Le long du canal, nombre d’espace verts très bien entretenus.

 

 

Bref un très bon souvenir que cet hôtel ! (et de très jolies cartes/clé de chambre collector) !

Points positifs : calme, confortable, propre, beauté du lieux

Points négatifs : pas de wifi gratuit en chambre, un petit peu cher

Prix : 100$ la nuitée sans petit déjeuner (vue parking)

Remarque : Les taxes sont de 9% à Crystal River.

Note : 8,5/10

Le site internet de l’hôtel est ici.