Ellie Schiller Homosassa Springs Wildlife State Park – Florida (USA)

Le Ellie Schiller Homosassa Springs Wildlife State Park situé le long de l’Homosassa River, permet de croiser de  nombreux manatees qui ont élu domicile. Il permet également de voir les espèces endémiques, et des volontaires proposent au cours de la journée des programmes éducatifs sur celles-ci. 

De par sa taille et en faisant tous les programmes éducatifs il faut compter une bonne demi-journée de visite. 

Les programmes éducatifs concernent :

  • Les lamantins – 11:30, 13:30 15:30
  • Présentation de la faune floridienne – 10:30 14:30
  • Alligator et Hippopotames – 12:30

Nous nous sommes concentrés lors de notre visite sur le parc et sur le programme éducatif spécial lamentins.

Le parc se compose d’un grand nombre d’espèces plus ou moins connues, endémiques ou non à la région. Les animaux ont pas mal d’espace même si ce n’est pas la panacée pour tous. Certaines parties du parc sont tout simplement magnifiques notamment au niveau du pont d’observation.

Tout au long du parc nous découvrons des oiseaux (notamment le pygargue à tête blanche.. le quoi ??? ben l’aigle à tête blanche qui est juste le symbole américain !), des renards, hippopotame, des cerfs locaux (très timides), des ours et autre loutre.

Les seules bêbêtes qui m’ont fait mal au cœur ce sont les lamantins reclus dans une minuscule enceinte d’eau. Nous apprenons lors de la présentation des lamantins par la suite qu’ils sont là pour ne pas mourir. En effet, ces grosses bestioles lentes ne supportent pas les variations thermiques et si l’eau est trop froide elles meurent en quelques heures (en 2008 une hécatombe a eu lieu, due à une baisse de température de 2°C de l’eau en quelques heures). Du coup les lamantins que l’on a vu ce jour là s’étaient d’eux même réfugiés dans l’enceinte chauffée pour survivre.

Le programme éducatif sur les lamantins est hyper intéressant et le monsieur âgé qui nous l’a présenté semblait non seulement avoir une connaissance et un amour démesuré pour l’énorme bestiole ainsi qu’un sens aigu de l’humour. Il est cependant nécessaire de bien maîtriser l’anglais pour comprendre la teneur des propos! Nous avons découvert que les lamantins mangent des dizaines de kilos de végétaux et se déplacent très lentement afin de pouvoir garder une température interne stable. L’espèce est en grand danger « climatique ».

Ce State Park est à faire au moins une fois pour appréhender la nature floridienne et voir que contrairement à ce que l’on peut penser, certains américains sont très conscients des enjeux écologiques et naturels de notre époque. 

Prix : 13$ par adulte, 5$ pour les 6-12 ans, gratuit pour les – de 6ans (parking gratuit)

Horaires : 9h00 – 17h30 (dernière entrées vendues à 16h45).

Points + : les programmes éducatifs, des points de vue très beaux sur la nature floridienne

Points – : le manque de moyens évident du parc.

Visité en 2012

 

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